Out in the Open: Build Your Own Siri With This Free Code

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In the Iron Man movies, Tony Stark uses a voice-controlled computer assistant called J.A.R.V.I.S. It manages the lights and security system in his home, helps him pilot his Iron Man suits, and even assists with his research. Some of this is still very much in the realm of science fiction, but not all of it. Inspired by the Iron Man movies, two Princeton students have built a J.A.R.V.I.S. for the real world.

“That was even the initial project name — ‘J.A.R.V.I.S.’ — until we decided that it was too unoriginal,” says one of the project’s creators, Charles Marsh. Instead, they now call it Jasper.

It’s like Siri, but instead of running on your smartphone, it operates from a small, stand-alone unit with a microphone and an internet connection

No, Jasper isn’t as sophisticated as its science fictional inspiration. It’s more like Siri or Google Now, but instead of running on your smartphone, it operates from a small, stand-alone unit with a microphone and an internet connection. And it’s open source, meaning anyone can take the designs and build their own and modify it as need be.

Jasper acts as an “always on” system. When you say its name, it will respond with a beep indicating that’s it’s ready for instructions. So far, it can do things like tell you whether you have new Facebook notifications or Gmail messages, play songs from Spotify and, of course, tell you what the weather is like. It also offers a developer interface that lets outside programmers add new tools that can be triggered by additional keywords.

Marsh built the tool alongside a fellow Princeton student named Shubhro Saha. Most of the development happened over the summer, while Marsh was interning at Microsoft in Seattle and Saha at an online advertising outfit AppNexus in New York City. “Every night after work, we’d hold a Google Hangout to discuss design decisions, bugs, TODOs, and everything else we needed to get done,” Marsh remembers.

But like most open source projects, Jasper stands on the shoulders of existing open source code. Much of the voice recognition system, for example, is built on CMUSphinx, CMUCLTK and Phonetisaurus. “We saw Jasper as a great way to show developers what’s possible within the realm of open source,” he says. “We were amazed by how far we could get with these free, open solutions, and we wanted others to be similarly inspired.”

If you’re inspired, one option is to help the two expand the reach of Jasper. You can build your own with little more than a Raspberry Pi mini-computer, a speaker, and a microphone. Jasper’s source code has only been out for a day, but Marsh says they’ve already heard from several developers interested in building on top of it. “One individual mentioned that he was looking into powering his entire home with Jasper after wiring it with microphones,” he says. “Another asked us about automating vehicles in his factory with Jasper-powered voice control. Another even mentioned using Jasper in the classroom as a tool to teach kids about programming.”

For the time being, Marsh says, he and Saha have no plans to build a business around the tool. They simply wants others to join in. “When we were planning out the Jasper vision, what we really saw was a platform for hackers: its beauty lay in its extensibility,” he explains. “Nothing excited us more than to see what other programmers could do with the device.” Such is the beauty of open source.

Tomado de http://www.wired.com/2014/04/out-in-the-open-jasper/.

Mendigo que aprendió a programar lanza su primera aplicación

leogrand_1La aplicación es de carpooling, cuesta un dólar y está disponible para celulares iOS y Android.

En agosto pasado Leo Grand, un estadounidense que vivía en la calle desde el año 2011 tras perder su casa y trabajo, conoció al programador Patrick McConlogue, quien le ofreció a Grand la opción de elegir entre una limosna de USD$100, o 16 clases individuales para aprender a programar. Grand eligió las clases de programación.

McConlogue le consiguió a Grand un Chromebook refaccionado con tres libros de programación, y durante 16 días le entregó lecciones de programación de una hora de duración en las mañanas.

Ahora, Grand lanzó oficialmente su primera aplicación, ‘Trees for Cars’, una app para dispositivos móviles con el sistema operativo iOS y Android que cuesta un dólar, y sirve para juntar a personas que vivan cerca y deseen compartir su vehículo (carpooling) para transportarse a sus trabajos. Luego, la aplicación calcula cuánto CO2 ahorraron los usuarios.

Tomado de http://www.fayerwayer.com/2013/12/mendigo-que-aprendio-a-programar-lanza-su-primera-aplicacion/ y http://news.cnet.com/8301-17938_105-57615305-1/homeless-man-learns-to-code-launches-app/?part=rss&subj=news&tag=title.

Quin Etnyre, el niño de 13 años que enseña en el MIT

Quinn Etnyre

Quin Etnyre, es solo un adolescente, pero ya da clases de electrónica en uno de los centros de desarrollo tecnológico más prestigiosos del mundo. Quin construye robots y creó su propia empresa tecnológica.

En los últimos tres años, Quin Etnyre, de 13 años, aprendió a programar aparatos electrónicos y creó su propia empresa.

Recientemente, empezó a impartir clases a estudiantes del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), uno de los centros educativos y desarrollo tecnológico más prestigiosos del mundo.

Quin da clases de Arduino, un sistema de minicomputadoras que se combinan con un software de código abierto, muy fácil de programar, ideado para que personas sin avanzados conocimientos de ingeniería puedan diseñar todo tipo de aparatos.

Uno de sus objetivos es revolucionar la educación y defiende la introducción en las escuelas de métodos que ayuden a los niños a aprender programación electrónica.

“Un don especial”

Sus padres, que no tienen ninguna formación en ingeniería, cuentan que desde muy pequeño Quin demostró tener un don especial.

Según su madre, desde el principio se dio cuenta de que su hijo tenía habilidades para la ingeniería, porque le encantaba alinear todo tipo de cosas y hacer puzzles. Con tan sólo tres años ya resolvía problemas matemáticos.

Gracias a los módulos de Arduino, Quin ha ingeniado todo tipo de aparatos, desde un robot limpiador a una gorra llamada “gas cap“, un invento que tiene más que ver con algo que le suele interesar a un niño de su edad: los pedos.

Lo que hizo Quin es incorporar un sensor de metano en un pequeño dispositivo capaz de conectarse por vía inalámbrica a una gorra llena de luces.

El dispositivo se mete en el bolsillo y cuando el que lo porta se tira un gas, los sensores de metano lo detectan y emiten una señal a la gorra que hace que las luces se enciendan. A mayor concentración de metano mayor intensidad tienen las luces.

Tecnología interactiva

También ofrece un equipo completo para aprender a programar en la plataforma Arduino.

Gracias a su pasión por Arduino, ahora se dedica a enseñar a otros niños, así como a adultos en clases como las del Club MIT.

En cinco años, Quin quiere cursar su carrera en el MIT para algún día convertirse en un educador y en un ingeniero electrónico.

Tomado de http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2013/11/131120_tecnologia_nino_prodigio_mit_aa.shtml.

Estudiante de ingeniería desarrolla app gratis para Cámara de Diputados

Introducción

La Cámara de Diputados premió al estudiante Arturo Jamaica quien presentó la mejor propuesta para desarrollar una aplicación (app) gratuita para los legisladores y público en general interesado en el trabajo legislativo.

La Comisión de Ciencia y Tecnología convocó a un concurso para desarrollar la app, después de que la Junta de Coordinación Política suspendió el contrato con la empresa Pulso Legislativo –vinculada a legisladores del PRI- que pretendía cobrar 115 millones de pesos por desarrollar la aplicación.

La Comisión eligió al ganador entre cinco proyectos de app finalistas.

El ganador es el estudiante de Ingeniería en Sistemas, Arturo Jamaica, de 23 años.  Su propuesta es una herramienta que genera un seguimiento al trabajo legislativo al mismo tiempo que permite la interacción de la ciudadanía con los diputados.

La propuesta ganadora incluye también un “contador” mediante el cual los legisladores obtienen puntos por acudir a las sesiones y participar en tribuna, pero también los perderían al doble si no asisten.

La Comisión de Ciencia y Tecnología informó que frente al gasto de 115 mdp que fue cancelado,  la app para la Cámara de Diputados sólo costará el monto del premio para Arturo Jamaica: una iPad mini (con valor de  11 mil 500 pesos).

Contrato millonario fue exhibido por la prensa

El pasado 13 de marzo, el diario Reforma publicó que la Cámara de Diputados contrató al despacho Pulso Legislativo el desarrollo de una App para los legisladores. El contrato era por un costo de 115 millones de pesos.

La búsqueda de información sobre la empresa Pulso Legislativo, realizada por Reforma, encontró que fue constituida cinco meses antes y está ligada a diputados del PRI.

Expertos en ingeniería opinaron que la App no debería tener un costo mayor a 500 mil pesos.  Legisladores de PAN y PRD cuestionaron el contrato.

El 18 de marzo, la Junta de Coordinación Política de la Cámara de Diputados canceló de manera definitiva el contrato para adquirir la app millonaria.

Tomado de http://aristeguinoticias.com/0504/mexico/estudiante-de-ingenieria-desarrolla-app-gratis-para-camara-de-diputados/.